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e.g.とi.e.の違い 英語力をあげるには? Vol.8

英語論文に出てくるイメージが強いためでしょうか、e.g. と i.e. は堅い言葉だと思われているようです。しかし、これらは英語圏の雑誌やブログでも目にする一般的かつ便利な書き言葉です。細かい意味を知らなくても文脈上なんとなく分かるので読み飛ばしても大丈夫ですが、これから皆様が二つを混同せず使えるようになるためにもここで解説したいと思います。

略語のもとになっているラテン語を見ても、e.g. と i.e. がまったく違う言葉であるのはお分かりだと思います。

e.g.  exempli gratia  for the sake of example (例のために)

i.e.  id est      that is

e.g. は、ラテン語の通り “例” を出すときに使います。意味も for example と同じと考えて良いでしょう。i.e.は、発言や意見をより明確にするために使います。in other words(言い換えれば)や that is(つまり、すなわち)と同じです。それでは、e.g.から見ていきましょう。

① I play all kinds of sports, e.g. soccer, basketball, and baseball.

② Some animals (e.g. swans) are monogamous.

前述のように e.g. は “例” を導入するのに使うので、センテンスを読み取る上で注意して頂きたい点は、そこに全てが書かれてはいないことです。①の人物は、サッカー・バスケットボール・野球以外にもできるスポーツがあるかもしれませんし。②の場合も一夫一婦制の動物は実際に、白鳥以外にもテナガザルやプレーリーハタネズミなど様々です。あくまで “例” であることを覚えておいて下さい。

それでは、i.e.を見てみましょう。

③ The incident happened in May, i.e. four months ago.

④  After work I’ll go to Sports Mountain, i.e. the new driving range in Kobe.

③も④も i.e. 以後の情報によって、前半の情報がより明確になるのがお分かりでしょうか。④の場合、とくに「仕事のあとにスポーツマウンテンに行く」とだけ言われても何のことだか分かりませんが、「神戸に新しくできたゴルフの打ちっ放し」という説明があとを追うことで通じます。また、i.e.と混同されるのがe.g.ですが、③と④の場合はセンテンスをe.g.で書き替えても “例” ではないので文法的にも不自然です。

一方、下の英文は e.g. と i.e. を取り替えてもセンテンスとしては成り立ちます。しかし、⑤と⑥が同じ人物の発言だとすると、内容的に取り替えられないのがお分かりでしょうか。例えば、怪獣が好きな人がいるとしましょう。この人が、怪獣映画が好きなことを大まかに説明するとしたら、⑤のように一般的な “例” を出します。

⑤ I love watching kaiju films (e.g. Godzilla and Gamera).

⑥ I love Toho kaijus (i.e. Godzilla, Mothra and King Ghidorah).

* ガメラは大映/角川の怪獣です。

ここで⑤と⑥のセンテンスを読み比べて下さい。⑥の i.e. の使い方が、⑤の e.g. とは違うのがお分かりでしょうか。⑥は、この人が好きなのは “東宝の怪獣”   すなわち “ゴジラ・モスラ・キングギドラ” であると、明確かつ具体的に説明しています。つまり⑥は “例” ではないので、彼が好きな “東宝の怪獣” はこの三つだけになるのです。このように⑤と⑥は書き方が似ていますが、意図と意味がまったく違います。

また、論文を書く場合に気をつけて欲しいのは書き方です。イギリス英語なら上記のようで大丈夫ですが、アメリカ英語は e.g. と i.e. のあとにコンマが必要です。

I play all kinds of sports, e.g., soccer, basketball, and baseball.

Some animals (e.g., swans) are monogamous.

I love watching kaiju films (e.g., Godzilla and Gamera).

The incident happened in May, i.e., four months ago.

After work I’ll go to Sports Mountain, i.e., the new driving range in Rokko.

I love Toho kaijus (i.e., Godzilla, Mothra and King Ghidorah).

英語の論文を書くことがなくても、英文メールで使えばセンテンスが簡潔になりますし、見た目もすっきりします。堅い言葉だと思わず気軽に使ってみてください。

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