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英語のリーディングで挫折しない方法 part 3 反復されるメッセージを読み取ろう

「part 2 一字一句に固執しない読み方」で説明したように英文を読めば(また英会話で英語を聞き取れば)、反復されるメッセージが拾い易くなります。

文系によって書かれた日本語の文章は、何かの主張や結論にいきつくまでの過程やプロセスに文字が割かれることが多く、場合によっては筆者の考えが途中で変わることもありますが、英語の場合は首尾一貫しているのがほとんど。明白な主張や主題で文章が始まり、内容もはっきりしています。

つまり焦点の定まった文章であるため、強調したいメッセージほど自ずと似たような言葉や言い回しとなって反復されるのです。

ここからは「反復されるメッセージ」と、前のページで触れた「想像すること」が何かも併せて解説します。




この思考法は感覚的にできることですが、分かりやすくご説明するため公式にして再現しましょう。ではまず、下記の英文をお読みください。

Despite the success, actress Mariko Hara rarely appears in public. When she’s not making movies, she avoids the spotlight and spends most of the time at her countryside home. The reclusive artist has a built-in studio, where she makes pottery.

これが短文問題で、問われているのが reclusive の意味だとしましょう。

主題は、ハラ・マリコという女優です。一つ目のセンテンスでは「公の場にめったに姿をみせない」と説明されています。二つ目のセンテンスでは「スポットライトを避けている」、いわば注目をさけている。

そして「田舎の家で暮らしている」と続きますが、これら三つの情報に共通する意味合いが含まれているのに、お気づきでしょうか。

それは “人目から遠ざかる” ことです。これが反復されるメッセージです。 ここで話を要約するとこうなります。

 ハラ・マリコという女優はreclusiveなアーティストであり、

「(自宅の中に作られた)工房で壷をつくっている」。

では、reclusive を X に置き換えて、公式にしましょう。

 人目から遠ざかり、田舎で壷をつくる女優 = Xなアーティスト

いかがでしょうか。こう考えたとき、あるいは “想像” したとき、X の意味がイメージできますか?では、答えをみてみましょう。

英語辞書による reclusive の語意は、

  • Avoiding the company of other people

他の人との付き合いをさける

  • Desire for seclusion and privacy

隔絶とプライバシーに対する欲

イメージ通りでしたか?このように処理し逆算することで、わからない単語もある程度想像がつくようになります。

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